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L’ÉGLISE DE PORT D'ENVAUX

L’ÉGLISE DE PORT D'ENVAUX

L'église de Saint-Saturnin-de-Séchaud

Un "musée" d'art religieux du XIXe siècle dans un écrin médiéval.

L'église du bourg de Saint-Saturnin souffre d'un environnement particulièrement riche en monuments prestigieux qui relativisent sont intérêt pour le visiteur de passage. Cette impression est sans doute accentuée par les transformations qu'elle a connues au XIXe siècle sur sa façade, en particulier, et qui lui ont ôté son caractère "roman" tant prisé par les amateurs dans notre région. Aussi convient-il de réhabiliter ce monument, qui mérite, à plus d'un titre, de reprendre son rang dans la riche palette patrimoniale de Port-d'Envaux. Cette réhabilitation passe par une analyse objective des données historiques, architecturales et artistiques et par l'abandon de certains préjugés qui sont encore à l'oeuvre dans nos esprits, en particulier à l'égard du XIXe siècle.

Le patronage de saint Saturnin se retrouve assez fréquemment en Saintonge - quelquefois déformé en "saint Sornin" ou "saint Sorlin" - ce qui peut être un indice de relative ancienneté de la paroisse. En l'absence de sources précises concernant ses origines, l'église actuelle présente des témoins de plusieurs phases successives de construction et de remaniements dont le plus éloigné nous renvoie à l'époque romane.

L'édifice forme aujourd'hui une croix latine dont les bras se trouvent dilatés en largeur par l'adjonction sur leur flanc oriental de chapelles rectangulaires, qui ont peut-être remplacé des absidioles. le choeur est constitué d'une longue travée droite que termine une abside. Ce plan est à peu de choses près celui de l'église romane initiale, dont il subsiste en élévation la partie orientale - transept, choeur et abside - très remaniée.

Recherches réalisées par Mr Christian Gensbeitel

Saint Saturnin de Sechaud Church

A "museum" of XIXth century religious art in a medieval case

The church in the village of Saint Saturnin suffers from the wealth in prestigious monuments in the surrounding area, which lessens its interest for the passing tourist. That impression is undoubtedly accentuated by the changes it endured in the XIXth century, particularly on its front part, which deprived it of its Romanesque character so appreciated by local art lovers. So it is necessary to rehabilitate that monument, which deserves, for more reasons than one, to get back to its proper rank in the rich patrimonial heritage of Port d'Envaux.

To do so, we must analyse historical, architectural and artistic facts in an objective way and drop some prejudiced ideas, particulatly towards XIXth century art. The patron name Saint Saturnin is quite common in Saintonge - sometimes altered into "Saint Sornin" or "Saint Sorlin" - and that name might be a clue to the quite ancient origin of the parish. With no certainty about its origins, the existing church however shows evidence of several successive stages of building and alterations, the oldest of which goes back to the Romanesque period.

Today's building is in the shape of a Latin cross, tha arms of which are widened on their eastern side by the adding of rectangular chapels which might have taken the place of apsidal ones. The choir consists of a long straight bay ending in an apse. This layout is more or less that of the original Romanesque church, the easternnpart of which remains (transpet, choir and apse), although very much altered.

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